Общие сведения об облагораживании камней

Чаще всего природные ювелирные камни далеки от совершенства. Чистые и ярко, красиво окрашенные камни в природе редко встречаются.
В своём большинстве природные камни содержат включения и имеют невыразительную окраску. Всё это снижает их потребительские свойства. Для придания лучшего внешнего вида ювелирные камни специальным образом обрабатывают.

В настоящее время в ювелирном деле нередко используют камни с измененными свойствами – так называемые облагороженные камни. Под термином «облагораживание» обычно понимают специальные процессы обработки камня, за исключением огранки, полировки и чистки, которые улучшают его внешний вид (цвет, чистоту), прочность, повышают его ценность или делают камень пригодным для использования в ювелирных изделиях.
Важно знать, что некоторые облагороженные камни требуют специального обращения, поскольку внешний вид таких камней может измениться (и не всегда в лучшую сторону) при неправильной эксплуатации. Например, желтый облученный сапфир со временем может обесцветиться. Воздействие на облагороженный камень могут оказать самые разные факторы, среди которых чистка (в том числе в ультразвуковых ваннах), ремонт, свет, температура, химикаты и даже простое ношение. Поэтому потребителю необходимо предоставлять информацию об облагораживании. Ведь недаром гласит народная мудрость – «предупрежден – значит вооружен»: сохранить результат облагораживания могут позволить особые условия хранения и ношения камня (об особенностях ухода за изделиями с облагороженными камнями подробнее читайте в разделе Уход за камнями и изделиями). Устойчивым облагораживание считается в случаях, когда камень не меняет свой внешний вид (цвет и/или чистоту) при нормальном обычном использовании (в ювелирном изделии), огранке, полировке или чистке. Теоретически, если результат облагораживания нарушен, камень можно повторно подвергнуть обработке. Однако существует ряд сложностей, включая дороговизну процедуры: повторное облагораживание может быть дороже, чем замена камня.
Так что же такое облагораживание – благо или вред?
Рассмотрим такой пример. Покупатель пришел в магазин, на витрине которого представлены два кольца одинакового дизайна: в первом кольце закреплен сапфир яркого насыщенного синего цвета, а в другом – бледно-окрашенный корунд. Несомненно, более вероятной выглядит покупка первого кольца. Но если облагораживание позволит улучшить цвет второго камня, его внешний вид? Потребительские свойства такого «доработанного» камня вырастут, и он тоже найдет своего покупателя. Значит, облагораживание – это благо для камня.

А для человека? К сожалению, иногда факт облагораживания утаивается от покупателя. Если результат облагораживания нестабилен и покупатель не был предупрежден, то могут возникнуть претензии в адрес продавца. Кроме того, некоторые продавцы могут торговать обработанными камнями по завышенной цене. Разумеется, облагороженные камни не могут цениться так же высоко, как природные самоцветы. Хотя бы потому, что некоторые облагороженные камни нельзя назвать редкими, ведь облагораживание позволяет сделать прекрасным даже камень очень низкого качества.

В текстильной промышленности используются красители для окрашивания белой пряжи в самые разные цвета. Без этой технологии выбирать можно было бы лишь между белым и белым. Но если разобраться, такое окрашивание – по сути и есть облагораживание. Применительно к камням это означает, что облагораживание позволяет повысить разнообразие ассортимента на рынке и в магазине. Кроме того, многие виды обработки делают камни более красивыми и износостойкими. В результате обработки самоцветы становятся более доступными, поскольку стоимость облагороженных камней ниже.

Для многих популярных камней облагораживание является рутинной составляющей их производства.
К таким камням относятся, например, аметисты и цитрины, рубины и сапфиры, аквамарины и изумруды, а также халцедон, жадеит, лазурит, опал, жемчуг, танзанит, тигровый глаз, топаз, бирюза. Найти на рынке такие необлагороженные камни высокого качества крайне сложно.

Наличие облагораживания можно установить в геммологических лабораториях. Некоторые виды обработки диагностируются с помощью стандартной лупы, а диагностика других требует применения более сложных исследований. Например, при просмотре в лупу можно выявить пластиковое покрытие на берилле (имитации изумруда). А диагностика бериллиевой диффузии в сапфире возможна лишь с помощью сложного исследования химического состава камня.

Более того, некоторые виды облагораживания на настоящий момент вообще не диагностируются. К ним относятся процессы, близкие к природным, – например, температурное воздействие или облучение. При этом в обработанном камне не наблюдается никаких следов вмешательства человека. Это означает, что облагороженные аквамарин, цитрин, розовый топаз, дымчатый кварц на сегодня практически невозможно отличить от природных аналогов.


Облагороженные камни – природные камни, свойства которых изменены с помощью различных процессов, кроме огранки, полировки и чистки. Например, облагороженными являются бриллиант с заполненной трещиной, термообработанный сапфир.

Облагораживание – специальные процессы обработки камня, за исключением огранки, полировки и чистки, которые улучшают его внешний вид (цвет, чистоту), прочность, повышают его ценность или делают камень пригодным для использования в ювелирных изделиях.
Важным параметром облагораживания является его устойчивость (стабильность).

Некоторые виды облагораживания могут быть нестабильными при чистке, ювелирном ремонте, воздействии света, температуры или химикатов, и даже при простом ношении. Например, пластиковые покрытия могут поцарапаться. Царапины, сколы или переполировка могут удалить цвет или звездчатый эффект на диффузионно обработанных рубинах и сапфирах. Ультразвуковые ванны, растворители, кислоты, а иногда даже мыльный раствор могут повредить или нарушить окрашивающие масла, воск, пластик, которые применяются для заполнения трещин в камнях.
Некоторые цветные облученные камни могут обесцветиться при воздействии прямого солнечного света.

Современные методы облагораживания

В настоящее время для изменения свойств камней применяются самые разные технологии. Наиболее распространенными и широко применяемыми методами облагораживания являются:

  • термическая обработка (отжиг)
  • облучение
  • термодиффузионное окрашивание
  • заполнение трещин
  • импрегнация (пропитывание)
  • прокрашивание
  • HPHT-обработка (воздействие высоких температур и давлений)
  • покрытия
  • высверливание включений лазером

Один и тот же камень может пройти несколько этапов облагораживания: например, в алмазе высверливают включение и заполняют трещину. В то же время близкого результата можно добиться разными методами: усилить окраску синюю сапфира можно путем отжига или термодиффузионного окрашивания.

При всем многообразии камней и технологий их облагораживания, для каждого самоцвета можно выделить наиболее востребованные методы обработки, а для каждой технологии – наиболее типичные камни.

Свойства, приобретаемые ювелирным камнем при облагораживании, должны быть стабильными. Облагораживание считается устойчивым, если в течении времени камень не утрачивает своих свойств (цвет, цистота и прочность) при повседневном использовании в ювелином украшении, огранке и полировке.
Некоторые из облагороженных ювелирных камней капризны и требуют соблюдения определённых правил при ношении и уходе.


Термическая обработка (отжиг).

Термическая обработка является, пожалуй, самым распространенным методом обработки ювелирных камней и применяется для улучшения их цвета и/или качества самоцветов. Приобретенные камнем в результате отжига свойства обычно являются устойчивыми и не изменяются с течением времени.
Камни, предназначенные для отжига, помещают в специальную печь, где происходит их нагрев (температура отжига для различных камней может превышать 2000°С) и последующее охлаждение. Результат термообработки зависит от многих факторов: особенностей самого камня, температуры, скорости нагревания и охлаждения, времени выдерживания при максимальной температуре, давления, кислотности среды.

Это наиболее древний из известных методов облагораживания камней. Так, в древних захоронениях египетских фараонов найдены образцы ярко-оранжевого халцедона, получившего свой цвет в результате отжига.

С помощью нагрева можно осветлить или затемнить камень, усилить насыщенность цвета или полностью изменить окраску. Например, отжиг некоторых практически бесцветных корундов превращает их в синие сапфиры, а в рубинах может удалить нежелательный синий оттенок.

Кроме того, нагрев может изменять и включения в камне. Например, в сапфирах и рубинах отжиг при определенных температурах удаляет «шёлк» (игольчатые включения рутила), в результате повышается прозрачность камня.

термообработанный сапфир Термическая обработка позволяет изменить цвет сапфира. Вот результаты отжига сапфира с зональной окраской (фото слева – камень до обработки). Отжиг сапфира «перекрасил» коричневые зоны в синий цвет (фото в центре). Повторная термообработка при тех же условиях позволила усилить синюю окраску камня (фото справа).

Многие ювелирные камни подвергаются отжигу уже в течение нескольких десятилетий, причем облагораживание является неотъемлемой частью производственного процесса. Это касается танзанита, аквамарина, голубого циркона, цитрина, демантоида. Например, подавляющая часть добываемого цоизита имеет коричневую окраску, отжиг позволяет получить из него синий или фиолетовый танзанит. В большинстве случаев при продаже таких камней факт облагораживания не афишируется.

Для дорогостоящих камней факт термической обработки отжига оказывает существенное влияние на стоимость. К ним относятся рубины, сапфиры и алмазы. С одной стороны, эти камни после облагораживания выглядят гораздо привлекательнее, а с другой – ценятся значительно ниже своих необлагороженных аналогов.

Рубины и сапфиры отжигаются также для удаления так называемого «шелка» (игольчатых включений рутила), получения звездчатого эффекта, окрашивания или удаления нежелательных оттенков. Например, сапфиры Шри-Ланки и Кашмира сероватого цвета ранее считались непригодными для огранки. Однако выяснилось, что при нагреве до 1600-1900˚С в определенных условиях такие камни приобретают привлекательную синюю окраску.

Интересно, что большинство сапфиров, попадающих на рынок, были подвержены термообработке (причем вероятнее всего в сырье, т.е. до огранки) – хотя бы потому, что для их отжига не требуется сложных лабораторных условий и больших денежных затрат – технология позволяет проводить облагораживание даже «на коленках».

После отжига кристаллы приобретают определенные черты, позволяющие отличить их от необлагороженных камней. Нагрев приводит к изменению минеральных включений в камне, поэтому, например, присутствие «шелка» является надежным признаком того, что камень не подвергался отжигу. Типичная для сапфиров зональность окраски в природных и облагороженных камнях выглядит по-разному: чёткая зональность с резкими границами зон в необработанном камне после нагрева приобретает типичный «пушистый», размытый вид.

Термообработка (или отжиг) – температурное воздействие на камень с целью изменения его внешнего вида (обычно цвета, реже – чистоты). Результат отжига, как правило, является стабильным.

Термообработка широко применяется для сапфира, рубина, танзанита, аквамарина, голубого циркона, цитрина.

Для ряда ювелирных камней, таких как цитрин, аквамарин, термическое облагораживание является составной и неотъемлемой частью технического процесса обработки. Однако, при продаже данный факт облагораживания камней не афишируется.


HPHT-обработка.

В начале 1999 года на рынке появились алмазы, прошедшие новый вид обработки – НРНТ-облагораживание. Метод заключается в выдерживании алмазов (бриллиантов) при высоких давлениях (до 7 ГПа) и высоких температурах (до 2100°С) в специальных аппаратах.
Это одна из разновидностей термической обработки - HPHT (High Pressure High Temperature). Данная технологим позволяет изменять нежелательную коричневую окраску алмазов на яркую жёлто-зелёную или коричневато-жёлтую, осветлять и обесцвечивать коричневые алмазы.
В результате облагораживания такие камни обесцвечиваются или приобретают яркую окраску (розовую, голубую, жёлто-зелёную, сиреневую).
Приобретаемый алмазом в результате HPHT-обработки цвет со временем не изменяется.

В большинстве случаев облученные и отожженные при высоком давлении алмазы можно диагностировать только в лабораторных условиях с применением специальных методов исследования.

На некоторые НРНТ-бриллианты наносят лазерную надпись на рундист, причем эта надпись очень хорошо видна в лупу 10-кратного увеличения. В зависимости от компании, проводившей облагораживание, надпись на рундисте может различаться. Наиболее распространены следующие надписи: «GE POL», «HPHT PROCESSED», «BELLATAIRE». Иногда к этим надписям добавляют идентификационный номер.

термообработанный бриллиант Надпись на рундисте этого бриллианта свидетельствует о том, что камень облагорожен HPHT-методом. Масса бриллианта 3.19 карата, группа чистоты VVS1. Аналогичному бриллианту, не подвергшемуся облагораживанию, была бы присвоена группа цвета F.

HPHT-облагораживание (High Pressure High Temperature) – воздействие на алмаз (бриллиант) высоких температур и давлений для изменения его окраски. В зависимости от исходного продукта технология позволяет получить бесцветные или ярко-окрашенные алмазы (розового, голубого, жёлтого, зелёного цветов).


Облучение.

Главной целью облучения является изменение цвета ювелирных камней. Камни подвергаются воздействию одного или нескольких типов излучений:

  • ультрафиолетовое
  • рентгеновское
  • гамма-излучение
либо воздействию потока энергетических частиц (электронов, протонов, нейтронов, альфа-частиц).
Обычно облучают алмаз, топаз, кварц, берилл-максис (для восстановления синей окраски после выцветания).
Для алмазов облучение применяется в сочетании с последующим отжигом. После облучения алмазы приобретают голубую, голубовато-зелёную или тёмно-зелёную окраску, а последующий отжиг меняет ее на янтарно-жёлтую, оранжевую, коричневато-красную, фиолетовую, сиреневую или сине-зелёную.

Топазы, как правило, облучают для получения ярко-голубой окраски. В настоящее время большинство голубых топазов, поступающих на рынок, подверглись облучению с последующим отжигом: светло-голубые природные топазы под действием облучения становятся коричневыми, а после отжига приобретают насыщенный голубой цвет. Интересно, что с помощью облучения или отжига можно добиться практически любой окраски топаза – бесцветной, зеленоватой, коричневой, розовой.

Комбинация облучения и отжига позволяет изменять окраску кварца. Из бесцветных камней можно получить дымчатые и зеленовато-желтые, а из бледно окрашенных цитринов – аметисты.
Последующий отжиг «превращает» аметист в цитрин, зеленый или бесцветный кварц, а дымчатому кварцу «дарит» голубую, зелёную окраску или обесцвечивает его.

Распознавание облученных камней возможно только в специально оборудованных геммологических лабораториях.

Первые эксперименты по облучению камней датируются рубежом XIX и XX века. Сегодня же облучение – общепринятый и распространенный метод облагораживания. Облученные камни могут сохранять следы радиации, однако это редко бывает опасным для человека.

Важно знать, что результат облучения часто не является стабильным, цвет камня до обработки может вернуться в результате нагрева или даже воздействия прямого солнечного света. Например, цвет облученного зеленого сподумена (гидденита) нестабилен и быстро исчезает.
Цвета облучённых ювелирных камней (топазов и кварцевой группы), как правило, меняются - с течением времени камни выцветают. При уходе и ремонте ювелирных украшений с топазами, аметистами и другими представителями группы кварца следует соблюдать осторожность и не подвергать украшения с этими камнями сильному нагреванию.

Облучение применяется при облагораживании жемчуга. Применяют для получения синего и серо-стального, чёрного жемчуга.

Облучение – воздействие излучения либо потока энергетических частиц на камень для изменения его цвета.
Облучение позволяет изменять окраску алмаза, топаза, кварца, бериллов (получение жёлтой окраски гелиодора, восстановление синего цвета берилла-максис).


Термодиффузионное окрашивание.

Этот метод облагораживания наиболее широко применяется к корундам (главным образом – сапфирам и рубинам).Методология данного вида облагораживания основывается на том, что одновременно с нагреванием в поверхностный слой камня вводят специальный краситель, что позволяет придать камню более насыщенный цвет.
Камень приобретает желаемую окраску в результате того, что при нагревании краситель проникает внутрь камня.
Глубина проникновения зависит используемых веществ: например, диффузия титана в сапфире окрашивает только приповерхностный слой камня, а диффузия бериллия окрашивает весь объем камня.
Процесс диффузионного облагораживания проводится в несколько этапов. Сначала ограненный, но не до конца отполированный корунд помещают в тигель – специальный контейнер для нагревания и переплавки. Туда же добавляются окрашивающие компоненты (оксиды алюминия, титана, бериллия и других химических элементов). Присутствие титана увеличивает диффузионную (проникающую) способность красителей и обеспечивает равномерность распределения окраски.

Затем тигель нагревают до 1600-1800°С и выдерживают при этой температуре в течение нескольких дней или недель. За это время атомы веществ-добавок проникают в структуру корунда, что приводит к возникновению тонкого поверхностного окрашенного слоя глубиной в доли миллиметра (около 0.1мм). После этого камень полируется.

Термодиффузионное прокрашивание бериллием начали применять с 2001 г. Бериллиевая диффузия может придавать сапфиру широкий спектр окрасок, включая розово-оранжевую, желтую, красную и синюю. Несомненным преимуществом бериллиевой диффузии является равномерное распределение окраски в объеме камня.

Существенный недостаток термодиффузионного прокращивания - после облагораживания ювелирный камень не рекомендуется повторно полировать, поскольку велик риск удалить или разрушить поверхностный окрашенный слой.

Диагностика рубинов и сапфиров, облагороженных методом термодиффузионного прокрашивания, производится геммологом с помощью иммерсионного микроскопа, в который наблюдаются прокрашенный приповерхностный слой, усиление окраски в трещинах и на ребрах. Для выявления бериллиевой диффузии требуются сложные инструментальные методы.

Термодиффузионное окрашивание – технология облагораживания драгоценных камней для изменения их цвета, при которой окрашивающие компоненты проникают в камень при его сильном нагреваниию.

Наиболее часто такому воздействию подвергаются корунды для усиления синей окраски. Кроме того, эта обработка может проявлять в корундах эффект астеризма.


Заполнение трещин.

Многие камни в процессе их роста или добычи и переработки становятся трещиноватыми, а это снижает их привлекательность. Для улучшения внешнего вида таких камней используется облагораживание путем заполнения трещин: в достигающие поверхности трещины вводятся различные бесцветные или красящие вещества.
При использовании бесцветных веществ повышается прозрачность камня, улучшается чистота (трещины становятся менее заметными) и даже повышается прочность (заполнитель играет связующую роль). К таким бесцветным веществам относятся различные масла (кедровое, пальмовое), канадский бальзам, смолы, жидкие стекла, полимеры, пластик.
Применение красящих заполнителей позволяет повлиять еще и на цвет камня – например, усилить его окраску.

Наиболее часто трещины заполняют в изумруде, рубине, опале, а также алмазе.

Существует несколько технологий по заполнению трещин. Наиболее часто используется следующая: камеру с камнем и заполнителем нагревают и откачивают оттуда воздух, в результате разницы давлений заполнитель в расплавленном виде попадает в трещины камня, после чего застывает.
В некоторых камнях специально генерируют трещины (нагревают, а затем быстро охлаждают), чтобы прокрасить камень путем заполнения сгенерированных трещин. Так, например, горный хрусталь (бесцветный прозрачный кварц) после растрескивания и прокраски используют в качестве имитаций более дорогих цветных камней.

Диагностика камней, облагороженных методом заполнения трещин, выполняется с помощью стандартного геммологического оборудования. Главным диагностическим признаком заполнения трещин является флэш-эффект – радужная вспышка света на границах заполненной трещины, наблюдаемая при медленном вращении освещенного образца. Этот эффект всегда виден опытному геммологу в «заполненных» алмазах. В дополнение к этому признаку в «пропитанных» изумрудах и рубинах могут наблюдаться газовые пузыри.

Среди технологий по заполнению ювелирных камней можно выделить также заполнение каверн и углублений на поверхности. Этот метод улучшает внешний вид камня, повышает его прочность, добавляет вес. Часто каверны заполняют в рубинах низкого качества. Каверны могут быть насколько велики по размеру, что облагороженный камень уже нельзя назвать рубином, к нему применяется термин «рубиново-стеклянный композит».
Опытный геммолог диагностирует такие камни по различию в блеске и твердости самоцвета и заполнителя.

Среди камней с заполенными трещинами встречаются весьма грубые объекты - например, «изумруд», прокрашенный составами с добавлением красителя. Такие камни могут оставлять следы на руках, тряпочках и т.д.

Заполнение трещин – улучшение внешнего вида камня, прозрачности, прочности и цвета путем заполнения трещин различными бесцветными и окрашивающими веществами (различные масла, канадский бальзам, смолы, жидкие стекла, полимеры, пластик).

Заполнение каверн на поверхности позволяет улучшить внешний вид камня, увеличить его вес и повысить прочность. Очень типично для рубинов низкого качества.

Внешний вид камней, облагороженных методом заполнения трещин или каверн, может ухудшиться. Например, простое нагревание (даже тепло от микроскопа) может привести к вытеканию масла из трещины в изумруде.


Импрегнация (пропитка).

Метод пропитки используется при облагораживании ювелирных камней с выходящими на поверхность трещинами. При пропитке применяются специальные бесцветные или красящие вещества - жидкие стёкла, смолы и масла. В результате пропитки трещины в ювелирном камне становятся менее заметными, усиливается окраска и прочность камня.
Чаще всего пропитке подвергают изумруды, алмазы, рубины, сапфиры, опалы и бирюзу.
Пористые самоцветы нередко пропитывают различными веществами для улучшения их цвета, блеска и прочности. Обычно эту технологию применяют к жадеиту, бирюзе и другим поделочным камням. Жидкий пластик или расплавленный воск заполняют поры и потом затвердевают.
Кожный жир и различные химикаты могут обесцветить необлагороженные пористые камни. Заполнение пор бесцветными веществами позволяет защитить такие камни от потери цвета и улучшить их блеск. Пропитка пластиком позволяет подарить жизнь низкокачественной неювелирной бирюзе.

Иногда используют пропитку с добавлением красителей для изменения цвета камня. Такую технологию применяют к пористым камням – халцедону, лазуриту, жадеиту, культивированному жемчугу, бирюзе.

Разновидностью пропитки является сахарная и дымовая обработка опала, позволяющие затемнить опал и проявить его опалесценцию.
Важно знать, что под действием различных химических веществ результат пропитки пористых камней может нарушиться.

Импрегнация – пропитка пористых камней для улучшения их цвета, блеска и повышения прочности.

Облагороженные таким методом ювелирные камни с заполненными трещинами не рекомендуется подвергать воздействию растворителей и чистке в ультразвуковой ванне.


Другие методы облагораживания.

Кроме описанных существует достаточное множество методов облагораживания. - сверление лазером алмазов с целью удаления внутренних включений и полостей, покрытие ювелирных камней различными видами лаков и красителей, напыление (наращивание) на поверхности камня плёнок для улучшения внешнего вида (изменение цвета, оттенка и тому подобное), а использование подложек из светоотражающих материалов применялось уже древними цивилизациями. Задолго до нашей эры и вплоть до XVIII века основным способом изменения цвета камня было использование подложки – светоотражающей фольги, которая усиливает блеск камня и может поменять его цвет.
Метод нанесения покрытий применяют для улучшения блеска и прочности камня (воск применяют для лазурита, жадеита, бирюзы, опала) или для окрашивания (например, для усиления или изменения окраски берилла, корунда, кварца, жадеита). Нанесенные покрытия могут повредиться механически или под действием химических реагентов (например, покрытие бесцветного берилла зеленым пластиком для имитации изумруда).

Камни, облагороженные этими способами, диагностируются с помощью стандартного геммологического оборудования. Например, при высверливании включения лазером в алмазе (бриллианте) остается иглоподобный канал, видимый при просмотре в лупу.

Некоторые камни подвергают отбеливанию. Как правило, это предварительная подготовка для дальнейшего облагораживания. Так, с помощью химических реагентов осветляют и выравнивают цвет жемчуга, а затем его облучают или окрашивают. Отбеливают слоновую кость, а у жадеита и халцедона этим способом можно уменьшить эффект кошачьего глаза. Разновидностью отбеливания является обесцвечивание включения в алмазе: по высверленному лазером каналу подаются химические реагенты для растворения или обесцвечивания включения.


Облагороженный означает улучшенный. «Обработчики» (treaters) и огранщики драгоценных камней,  работающие в основном в развивающихся странах, улучшают цвет, повышают чистоту, прочность, прозрачность, понижают количество видимых невооруженным глазом дефектов и улучшают многие свойства драгоценных камней. Многие свойства, но не все.
Какие свойства после облагораживания становятся «хуже»? Все свойства камней, описываемые критериями «4С» в результате облагораживания становятся лучше. Только одно свойство камней, не входящее в общепринятые четыре критерия «4С», становится хуже. Это свойство – их редкость. Чем камень более редок, тем он дороже. Облагораживание камней понижает редкость драгоценных камней. На рынке появляется много «редких» по красоте и качеству камней. Цены начинают падать.

Подходы к оценке облагороженных камней

Облагораживание можно представить как процесс превращения камня с низкими качественными характеристиками (плохим товарным видом) в красивый камень. Современные технологии позволяют изменить цвет и улучшить прозрачность практически всех драгоценных камней. При этом цена облагороженного камня, безусловно, повышается, но никогда не достигает уровня цены природного, не подвергшегося облагораживанию камня. Здесь, как и в случае с синтетическими камнями, работает «закон редкости»: число камней низкого качества (цвета и/или чистоты), которые можно улучшить с помощью облагораживания, во много раз превышает число природных самоцветов высокого качества, не требующих дополнительной обработки.

Если облагораживание очень сильно преображает камень, значительно улучшая его качество, такой камень ценится многократно ниже своего природного необлагороженного аналога. Рассмотрим пример заполнения трещин стеклом в природных малопрозрачных рубинах: если изначально такие камни невозможно огранить и использовать в ювелирных изделиях, то после заполнения трещин они смотрятся не намного хуже природных качественных рубинов, однако по стоимости такие камни не сопоставимы.

Кроме того, некоторые виды облагораживания нестабильны и обратимы, т.е. при изменении условий результат облагораживания может ухудшиться или вообще исчезнуть. Такие камни требуют к себе очень внимательного ухода и бережного отношения. Упомянутые выше рубины с заполненными трещинами требуют особого обращения, поскольку заполняющее стекло намного мягче рубина, оно может выкрошиться, при нагреве покрыться трещинками, измениться по цвету. Неустойчивость результата облагораживания может снизить стоимость камня.

При этом многие методы облагораживания необратимы, другими словами, их результат практически вечен. Здесь можно привести несколько примеров:

  • большинство синих сапфиров, пользующихся большим спросом, подвергались термообработке. Но именно эти камни и формируют рынок, поэтому цены на них остаются достаточно высокими. Есть мнение, что широкое применение термообработки сделало такие сапфиры более доступными для широкого круга покупателей.
  • почти все танзаниты, представленные на рынке, прошли термообработку (превратившись из коричневых цоизитов в красивые синие камни), поэтому такой вид облагораживания в настоящее время мало влияет на их рыночную стоимость.
Особенное отношение к изумрудам с трещинками, заполненными маслом («кедровым бальзамом»). В настоящее время такие камни очень распространены. Когда информация об этом облагораживании стала известна большинству потребителей, цены на изумруды резко снизились. Поставщики заверили покупателей, что даже если «масло» вытечет, совсем несложно и недорого повторно заполнить изумруд, и его внешний вид снова улучшится. После таких заверений, цены постепенно восстановились. Современный рынок рассматривает заполнение «маслом» как обычно применяемую процедуру для большинства изумрудов. Цена на эти камни формируется с учетом умеренной степени заполнения.

Если же факт облагораживания изумруда не подтверждается, то к этой цене применяют значительные надбавки.

Как покупать и продавать облагороженные ювелирные камни

Распознавание облагороженных драгоценных камней имеет большое значение для торговли. Все больше и больше людей узнают о том, что ювелирные камни подвергают обработке для улучшения их свойств и внешнего вида. В этом случае продавцу важно принять решение – предоставлять сведения покупателям о факте обработки ювелирного камня или скрывать их. Это неоднозначный вопрос, поскольку и разглашение подобной информации в одних случаях, и ее утаивание – в других, может отрицательно повлиять на спрос со стороны потребителя.

Нередко факт облагораживания раскрывается лишь после покупки камня, когда уже сложно что-либо предпринять. Поэтому вопрос о том, как продавать облагороженные камни или, иными словами, должен ли продавец сообщать покупателю о факте облагораживания, – всегда был, а в последние годы приобрел особую остроту.

Отношение к облагораживанию неоднозначно. С одной стороны, в результате облагораживания камни становятся чище, ярче, красивее. С другой – облагораживание часто воспринимается как попытка обмана или мошенничества. В качестве примера отрицательного отношения к облагораживанию можно привести ситуацию с изумрудами в середине 1990-х годов: когда покупателям стало известно, что многие изумруды продаются с заполненными трещинами. Широкое обсуждение этого факта в средствах массовой информации привело к падению популярности камня и снижению цен (стоимость изумрудов в этот период времени упала вдвое).

Раскрывать или не раскрывать факт облагораживания? На эту проблему не существуют единого мнения, поэтому рассмотрим две крайних позиции.

Многие считают, что факт облагораживания раскрывать не следует, при этом их аргументация проста: покупатель платит деньги за внешний вид камня и его красоту. Отметим при этом, что покупатель не должен платить за облагороженный камень столько же, сколько за его необлагороженный аналог. Когда покупателю неизвестно, что он приобретает облагороженный камень, у него нет и повода для беспокойства, он и все последующие владельцы будут наслаждаться этим приобретением. Проблема этой точки зрения заключается в том, что владельцу может стать известен факт облагораживания, и тогда могут возникнуть претензии. В американской судебной практике известны случаи, когда ювелирам приходилось выплачивать клиентам возмещение ущерба, превышающего стоимость изделия в несколько раз. Знания об облагораживании важны и потому, что некоторые облагороженные камни для сохранения их улучшенного внешнего вида и целостности необходимо носить и хранить, соблюдая определённые правила. Например, нагрев в ходе ремонта ювелирного изделия может повредить камень и тем самым нанести ущерб владельцу.
Чтобы избежать подобных проблем, некоторые предпочитают политику полного раскрытия. Если про все облагороженные камни будет известно, что их свойства изменены, то необлагороженные природные камни приобретут свою истинную ценность. Такого мнения придерживаются многие геммологи. Однако у политики «полного раскрытия» есть и свои недостатки. Один из них заключаются в следующем: если станет известно, что многие камни облагорожены, у потребителя может возникнуть предубежденное отношение ко всем ювелирным камням, и он вообще перестанет их покупать.

Хотя технологии облагораживания все больше совершенствуются, не стоят на месте и методы их диагностики. Но сегодня даже самые оснащенные геммологические лаборатории с помощью наиболее продвинутых методик не могут выявить некоторые виды облагораживания. Таким образом, существуют методы облагораживания, которые распознать на данный момент в принципе невозможно. Поэтому геммологи в своих экспертных заключениях, как правило, избегают терминов «облагорожен» или «не облагорожен», говоря «следы облагораживания обнаружены / не обнаружены».

Пока продолжаются споры по поводу раскрытия облагораживания, многие люди покупают и продают облагороженные камни; некоторые знают об этом, некоторые – нет. В большинстве стран законодательство и нормативные акты не регламентируют торговлю облагороженными камнями или просто не заостряют на этом внимание.

Согласно правилам Федеральной торговой комиссии США (FTC), факт облагораживания необходимо раскрывать в следующих случаях:

  • если результат облагораживания может быть обратим
  • если облагороженный камень требует особого бережного отношения (при этом продавец должен дать рекомендации по уходу за камнем)
  • если факт облагораживания значительно влияет на стоимость камня
Раскрытие информации продавцом играет важную роль в доверии потребителя к этому конкретному продавцу или магазину и ювелирной индустрии в целом. Клиенту важно предоставлять ясную и точную информацию о товаре, который вы продаете.

Рассмотрим один пример. Некоторые включения в облученных камнях долгое время после обработки могут оставаться радиоактивными, поэтому такие камни могут быть опасными для здоровья. Разумеется, эта информация вряд ли привлечет покупателя. Однако в последнее время в результате деятельности комитетов, следящих за безопасностью товаров, предубеждения стали распространяться и на облученные камни без включений (т.е. на нерадиоактивные камни). Ситуация дошла до того, что в некоторых странах вообще хотят запретить торговлю облученными камнями, хотя они безопасны для здоровья. Заметим при этом, что и природные голубые топазы, и зеленые алмазы, и даже аметисты приобрели свою окраску в результате природного радиоактивного облучения, то есть механизмы природного и искусственного окрашивания в данном случае одинаковы.

Заранее неизвестно, как покупатель отнесется к факту облучения, поэтому одни продавцы скрывают эту информацию; другие – если облучение можно определить, сообщают о нем, в обратном случае – умалчивают; третьи предоставляют информацию об облучении, если покупатель сам задаст вопрос. Последняя точка зрения, по крайней мере, согласована с законом о защите прав потребителя, в соответствии с которым потребитель вправе потребовать предоставление необходимой и достоверной информации о товаре, а продавец обязан эту информацию своевременно предоставлять.

На ярлычке изделия приведена не полная информация о камне, и для получения дополнительных сведений необходимо задать соответствующий вопрос продавцу. При этом может возникнуть проблема, что продавец не может ответить на вопрос покупателя, поскольку сам не располагает нужной информацией. Продавец должен знать психологию покупателя, предвосхищать его вопросы и заранее запастись полезной для сделки информацией, если хочет, чтобы сделка состоялась. Поэтому и продавец, самостоятельно принимая товар, т.е. выступая в роли покупателя, должен задавать эти вопросы. Например, при покупке сапфиров ему необходимо выяснить, не были ли они подвержены отжигу или термодиффузионному прокрашиванию.

Опытный торговец драгоценными камнями хорошо ориентируется в возможностях распознавания следов облагораживания, которыми располагают геммологические лаборатории, и нередко использует в своих целях. Так, например, часто торговцы сообщают о термодиффузионном окрашивании (признаки которого легко обнаружить) и молчат об отжиге сапфиров, который диагностируется с трудом.

На проблему раскрытия информации об облагораживания не существуют единого мнения. Однако существуют правила этики бизнеса.
Согласно правилам Федеральной торговой комиссии США (FTC), факт облагораживания необходимо раскрывать в следующих случаях:

  • если результат облагораживания может быть обратим
  • если облагороженный камень требует особой бережной эксплуатации (при этом продавец должен дать рекомендации по уходу за камнем)
  • если факт облагораживания значительно влияет на стоимость камня

Международная терминология в отношении облагораживания

Описание ювелирных камней и органических веществ, для которых необходимо указывать специальную информацию об их облагораживании, должно содержать международный код облагораживания. В геммологических экспертных заключениях и сертификатах указываются коды облагораживания, их расшифровка и ссылка на терминологический стандарт.

Для таких камней, как изумруд, рубин и сапфир используются коды (см. таблицу ниже), предложенные Комитетом по гармонизации терминологии лабораторий The Laboratory Manual Harmonisation Committee (LMHC), в соответствии с рекомендациями которого работают ведущие лаборатории мира.


Типы облагораживания, степень облагораживания и их обозначения согласно LMHC
камень облагораживание код английский русский
рубин и сапфир заполнение стеклом F
C
indications of clarity enhancement of glass filled fissuries/cavities присутствуют следы облагораживания (заполнения стеклом)
рубин и сапфир термообработка (отжиг) с залечиванием трещин 1. NTE
2. TE
3. TE1 - TE5
4. CE1 – CE3
1. No indications of heating
2. Indications of heating (no residue)
3. Indications of heating with residues in fissures
4. Indications of heating with residues in cavities
1. Следов термообработки не обнаружено
2. Присутствуют следы облагораживания (термообработка)
3-4. Присутствуют следы облагораживания: остатки заполнителя в трещинах
рубин и сапфир термообработка 1. NTE
2. TE
1. No indications of heating
2. Indications of heating (no residue)
1. Следов термообработки не обнаружено
2. Присутствуют следы облагораживания (термообработка)
изумруд заполнение трещин бесцветными маслами, смолами, парафинами F natural beryl
indications of clarity enhancement (oil/resin in fissures)
природный изумруд
присутствуют следы облагораживания (промасливание)
изумруд заполнение полостей укрепляющими смолами C natural beryl
indications of cavity filling
природный изумруд
присутствуют следы облагораживания (заполнение полостей)
cтепень облагораживания F1, C1, TE1, TE2, CE1 minor незначительная
F2, C2, TE3, TE4, CE2 moderate умеренная
F3, C3, TE5, CE3 significant значительная

Для остальных камней, не указанных выше, при указании типа облагораживания и/или необходимости особого ухода используются коды, разработанные Американской Геммологической Торговой Ассоциацией (AGTA).


Международные коды облагораживания камней AGTA (Источник: The Gemstone Information Manual Tenth Edition, january 2011, by ICA & AGTA).
код расшифровка метод
N None не облагорожен
B Bleaching отбеливание
C Coating покрытие
D Dyeing окрашивание
F Filling заполнение
H Heating термообработка
HP Heating and Pressure термообработка под давлением
I Impregnation пропитка
L Lasering сверление лазером
O Oiling/Resin Infusion промасливание/td>
R Irradiation облучение
SC Special Care особый уход
U Diffusion диффузия
W Waxing/Oiling вощение

Если камень облагораживался несколькими методами, указываются все методы.
В случае совпадения кодов из двух таблиц указание облагораживания производится: для изумрудов, рубинов и сапфиров в соответствии с первой таблицей, а для остальных камней – в соответствии со второй таблицей.